El amor significa que nunca tengas que decir que eres feo

El abominable doctor Phibes y doctor Phibes Rises Again. ¿Puede cualquier película muy original y su secuela débil ser más diferente a estos dos?

El Phibes original era una película estilística e inteligente – una delicia de ver una y otra vez. Sus conjuntos art decó y música de época marcó la pauta para una fiesta visual deliciosa de terror y venganza. La secuela, aunque medianamente agradable en su intento de recrear el mismo tema, no a la altura de la mirada de la original de la lengua en la mejilla a un vengador enloquecido. Si bien cortado de una mortaja oscura similares, estas dos películas de terror cursi demuestran que es difícil extraer la sangre dos veces seguidas.

Vincent Price interpreta al Dr. Anton Phibes, un hombre que ha vuelto loco después de la muerte de su amada esposa, Victoria. Con la trágica muerte de Victoria, Phibes busca venganza en el equipo médico que la dejó morir en la mesa de operaciones. (Al explicar lo que pasó con la hermosa señora Phibes, el cirujano jefe le dice sombríamente un oficial de policía “fue una resección radical inmediata.” Bueno, nadie dijo que esta película era un documental médico!)

Phibes, profesor de música e inventor aficionado, murió en un accidente de coche, mientras corria a lado de la cama de hospital de su esposa. Su coche patinó sobre un acantilado y estalló en una bola de llamas, consumiendo la vida del marido devoto.

O eso es lo que todos creen!

De alguna manera, el malvado doctor escapó milagrosamente al accidente y quedó bajo durante siete años. Aunque sobrevivió un destino sangriento, quemaduras extensas lo dejaron horriblemente desfigurado y lo obligaron a vivir una existencia de sigilo y el subterfugio. No es exactamente una buena fortuna para Phibes, pero definitivamente la mala suerte para los médicos que trataban a su preciosa Victoria!

Mientras se recuperaba, Phibes planea en secreto su venganza – nueve muertes diferentes para las nueve personas que estaban en la sala de operaciones con su esposa. Un ambicioso plan de hecho, más aún porque Phibes es un hombre culto y su venganza no dará lugar a nueve homicidios simples. Oh, no, no para él. La verdadera venganza está en la planificación. El asesinato es más dulce cuando se ejecuta con elegancia y gracia

Pero Phibes tiene la locura de un genio, y sus lluvias de ira sobre sus víctimas serán de proporciones bíblicas. Forúnculos, murciélagos, ranas y la sangre son las armas espantosas de su venganza. Las ratas, granizo, bestias, langostas, y la muerte de los primogénitos, son la manera de matar con estilo. Phibes utiliza variaciones de la maldición de los faraones, las plagas de empuje sobre los egipcios antes de que los israelitas huyeron a la Tierra Prometida. (Un tema algo similar se utilizó más de veinte años después, en el moderno clásico del cine negro, Se7en. En este thriller Kevin Spacey interpretó a un asesino en serie que se basó en los “siete pecados capitales” para su inspiració. Algunos historiadores creen película Se/en era en realidad un serio intento de rehacer El abominable Dr. Phibes.)

Los miembros del equipo del hospital caen uno por uno como Phibes va llevando metódicamente a cabo su plan, guardando la muerte del Dr. Vesalio, el jefe del equipo quirúrgico, para el final.

En la secuela, Phibes nuevamente regresa de su presunta muerte y lleva el cuerpo conservado de Victoria a Egipto donde espera resucitarla en el “Río de la Vida.” Él es perseguido desde Inglaterra por el inspecto, el detective de Scotland Yard que investigó los asesinatos anteriores, y Darius Biederbeck, uno de los hombres más ricos del mundo. Aunque el inspector está tratando de resolver la nueva serie de asesinatos realizados por Phibes; Biederbeck está buscando las mismas aguas vivificantes que Phibes quiere para Victoria. Pobre Biederbeck no se da cuenta que él está enredando con la muerte hasta que sea demasiado tarde.

Ambas películas fueron dirigidas por Robert Fuest, un ex director de arte y la inspiración detrás de los vengadores originales protagonizada por Patrick Macnee y Diana Rigg. Fuest es responsable de una textura surrealista y aterciopelada mirada de ambas películas, inculcando los guiones de Phibes con el mismo sentido de la impecabilidad y sofisticación que eran marcas Macnee y de Rigg en la pequeña pantalla.

Pero algo anda mal en el Dr. Phibes Rises Again. A diferencia de The Abominable Dr. Phibes de Fuest esta vieja serie de televisión británica sobre el espía afable John Steed y su compañero delicioso, Emma Peel, el absurdo urbana falla, que carece tanto de ingenio y encanto.

¿Por qué?

Porque nunca las cosas son iguales a las originales, siempre las copias son de peor calidad y más si ya hemos visto y sabemos de sobra que las segundas partes nunca fueron buenas.

 

 

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