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El encuentro de Myrna, Dracula y el Joker

A finales de 1970 y principios de 1980, tuve la suerte de trabajar cerca de un teatro de la cena se encuentra en una zona rural del suroeste de Ohio, una situación que me dio la oportunidad de conocer a varios actores y actrices de la época dorada de entretenimiento.

El teatro fue llamado Beef ‘n’ Juntas y fue uno de una cadena de este tipo de establecimientos en el Medio Oeste. En los años ochenta, principios y mediados, la gestión cambió los espectáculos a los musicales ostentosos sin estrellas moldes de caras jóvenes brillantes (populares entre las audiencias generales de la familia), y en ningún momento a todos toda la preocupación plegada y se trasladó a la gran habitación verde en el cielo. Pero en el breve período de tiempo entre 1977 y 1982 el teatro se jactó obras ligeras protagonizada por algunos nombres muy memorables. Myrna Loy, Cesar Romero, Dana Andrews, Imogene Coca y King Donovan (Invasión original de los ladrones de cuerpos), Anne Miller, Pat O’Brien, y uno de mis Draculas favorito, John Carradine, fueron algunas de las estrellas que aparecieron en mi pequeño la ciudad de un solo caballo. Y siempre que sea posible, me dirigí a la puerta del escenario a su encuentro.

Todo el mundo que conocí allí era interesante, y yo estaba interesado en todo el mundo que estaba allí! Pero por supuesto, mi interés especial estaba reservado a los que habían aparecido en las películas de terror o de ciencia ficción cerrajeros Granada.

Cesar Romero era un puntazo, no hay ifs, ands o peros! Sus créditos de horror / ciencia ficción incluyen Lost Continente (1951), dos en una guillotina (1965) y Espectro de Edgar Allen Poe (1973). Un tipo muy accesible, que tenía la misma sonrisa grande que usted recuerda de su paso como el Joker malvada en la serie televisiva de Batman … y la misma gran carcajada.

Como las estrellas de Beef ‘n’ Juntas fueron a menudo aburrido, sin nada que hacer durante todo el día hasta que las actuaciones nocturnas (Selma Diamond, recuerdo, jugué Euchre sin parar durante todo el día), me arriesgué en pedir Cesar si acabara Quieres venir a comer a mi casa. Para mi sorpresa, él aprovechó la oportunidad, y él y un par de amigos a cabo para sándwiches de carne en conserva y ensalada de papas tenido.

Él apenas estaba en mi casa que él señaló a unos pocos pluma de pavo real que había atrapado en un florero en la repisa de la chimenea. “Puedo ver que no eres supersticioso”, dijo, y se lanzó a una cadena fascinante de historias sobre supersticiones show-biz. Dijo que algunos actores ni siquiera irían en el escenario si había plumas de pavo real entre las decoraciones! Le pregunté si él era supersticiosa acerca de sí mismo nada, y me dijo que en realidad no había mucho que le molestaba de esa manera, pero que sí conseguimos asustó una vez, cuando hizo dos en una guillotina. El departamento de utilería hizo una figura “cadáver” de él que era, por Cesar, demasiado realista. “Br-rrr! Yo me quedé tan lejos de esa cosa que pude! Nunca hice acostumbrarse a verme expuesto en un ataúd!” él dijo.

Mi historia favorita de ese día preocupa primeros años de Cesar en el espectáculo antes de que él comenzó en el cine, cuando formaba parte de un equipo de baile en el escenario de vodevil. Era 1928, y su compañero era una hermosa niña llamada Janette Hacket. Tenían un acto que llamaron “La danza de la muerte”, en el que Janette bailó en el escenario solo, vestido como un tipo flapper jazz-bebé, y luego César apareció en lo alto de una escalera curva de largo que cruzaba el escenario. Fue disfrazados como si fuera una fiesta de disfraces, pero con un antifaz negro que cubre su rostro. Bajó al escenario y barrió Janette en sus brazos, y los dos se realizó una serie de tango sensual.

Hacia el final del tango, el desconocido enmascarado comenzó a tirar de la aleta más hacia la escalera, y la danza se convirtió en una lucha como la chica, ahora asustada, luchó para liberarse. Como él arrastró su parte del camino por las escaleras, Janette se rascaba la cara, haciendo que la máscara de negro a caer, exponiendo … una cara del cráneo horrible (Cesar dijo: “Durante la máscara de la muerte que llevaba una máscara de negro ajustado unido a una peluca, de modo que cuando ella arrancó, se expuso la máscara de la muerte. “)! Fue la muerte disfrazada, quitando la chica partido era del jazz a su temprana perdición.

César dijo: “El público iría salvaje Fue una sorpresa, una especie de fantasma de la ópera emoción truco Pero desafortunadamente el acto fue bajo cuando Janette me abandonó cuando yo la arrastré escaleras arriba, con esos dos máscaras en I!. no podía ver absolutamente nada, y me golpeo la cabeza en cada balaustre sola en la escalera! No era mi intención, pero Janette juré que estaba haciendo a propósito. Después de que ella me dejó, me fui en un rato con una nueva pareja, y luego se dirigió a Hollywood. Si no hubiera sido por esa danza de la muerte, probablemente me he alojado en el vodevil! ”

Myrna Loy había sido un rompecorazones para mí desde que era un niño. Yo la quería en aquellos de clase alta misterios hombre delgado que hizo durante los años treinta y cuarenta con William Powell. Hubo, para mí, nadie más sexy y sofisticado como Myrna! Su salto a la fama de terror, sin embargo, se basa en sólo un par de películas: Trece mujeres, un thriller que hizo en 1932 en la que interpreta a una chica oriental vengativo que busca una venganza mortal contra ex hermandad que la había desairado (Myrna menudo se recogieron de piezas orientales, y en esos días eran los malvados general!), y La máscara de Fu Manchú (también 1932) en la que interpreta a la hija maravillosamente mal de gran Fu Manchu de Karloff … juntos, una pareja muy peligrosa .

Antes de conocer a Myrna, en 1978, yo estaba bastante darned nervioso. De hecho, yo estaba muerta de miedo. ¿Sería un elegante sofisticado tales siquiera se digne a hablar a un pueblo pequeño bibliotecario humilde? El Beef ‘n’ Juntas personas ponen sus estrellas en una bonita (pero no genial) complejo de apartamentos a las afueras de la ciudad, y yo fuimos allí para tomar la señorita Loy un ramo de flores. Aparqué en el estacionamiento junto a los apartamentos y mientras caminaba por la acera junto al edificio oí una raqueta en el balcón por encima de mí, un montón de ruido y estruendo y el murmullo de exasperación de la voz de una dama. Miré hacia arriba y … allí estaba ella, la hija de Fu Manchu lucha a muerte con uno de esos tubulares plegables de aluminio cosas chaise-lounge (y que estaba ganando).

Llamé para preguntar si necesitaba ayuda, y agité el ramo de flores a modo de introducción. Llamó abajo que yo venga para arriba. En su apartamento, ella me pidió que se sentara en el sofá, al mismo tiempo, cogiendo un camisón y un periódico que había dejado tirado. Gosh! Camisón de Myrna Loy! Yo estaba cerca de hiperventilación! Ahí estaba yo, en la guarida del dragón Señora misma! Y para mi sorpresa, ella era “sólo gente sencilla” como yo. Sigue siendo una belleza, incluso en sus primeros años setenta, era un amor real, también.

Hablamos durante una hora aproximadamente. Por supuesto le pregunté acerca de Karloff, pero ella sólo podía decir lo que todos dicen de él … bueno, hombre amable, un placer trabajar con … y habló un poco sobre lamentando ser encasillado con tanta frecuencia en Oriental / Indio / mestizo y lo que usted quiera papeles en los primeros años. Ella era una mujer muy inteligente, con un gran sentido del bien y el mal, y ella sintió que Hollywood debería haber dado trabajo a las actrices orientales reales en el momento … sin embargo, el trabajo era el trabajo, y se alegró de conseguirlo cuando ella podía en aquellos primeros años de su carrera.

Yo le dije que era un honor conocer a una leyenda real, y ella se rió de eso. “Bueno, nunca pensé en mí mismo como una leyenda, pero supongo que si vives lo suficiente en este negocio, usted llega a utilizar ese título!” No puedo decir que nos hicimos amigos de toda la vida, pero yo mantenerse en contacto con Myrna durante muchos años después de esta reunión, incluso cenó con ella un año o dos más tarde, y ella era una delicia.

Pero sin duda mi mayor emoción monstruo llegó cuando tuve la oportunidad de ir a los camerinos, una noche de conocer a uno de mis favoritos de todos los tiempos, John Carradine, que había retratado Drácula tan memorablemente en casa de Frankenstein (1944) y La mansión de Drácula (1945)!

Llamé a la puerta de su camerino después de la actuación, que tiene arreglos hechos antes de tiempo … y haberle enviado una botella de brandy la noche antes! Llegó a la puerta vestida con una de esas batas de seda largos (bata?) Yo siempre asocio con Sherlock Holmes. Él extendió su mano hacia mí, y tuve un momento terrible de no saber qué hacer … sus manos estaban tan paralizados con la artritis, los dedos doblados hacia los lados en ángulo recto con las manos. Debe de haber sido usado para esto, porque al instante dijo: “Oh, no puedes hacerme daño … seguir adelante y agitar!” Tomé su mano suavemente, sin embargo, pero él me apretó la mano muy firme. “Me dolió mientras que la enfermedad estaba haciendo esto a mis manos”, dijo, “pero después de que se consiguió a través de hacer esto” (y él movió sus dedos en el aire para demostrar cómo torcida eran) “me dejó con no más dolor! Usted debe ver a mis pies! Ni siquiera se parecen a los pies! ” Imagina una invitación para ver los dedos doblados de Drácula!

Resonante voz increíble de Carradine fue increíble, un verdadero bajo-barítono, y sus inflexiones eran teatral, de modo que todo lo que decía … incluso sobre sus dedos de los pies … sonaba como algo de un clásico universal.

Hablé con el Sr. Carradine durante 45 minutos más o menos, y él no necesitaba mucho cebado. Habló de su carrera con una gran cantidad de placer, se podría decir. Mencionó las películas de terror … sobre hacer Drácula con “la apariencia correcta” … “Si usted lee el libro, verás que Drácula tenía un bigote … Hollywood suele perder esa parte, pero no lo hice ! ” Y El Gato Negro (1934): “Algunas personas ni siquiera saben que estuve en que uno … pero yo estaba en la escena Negro Sabbath … Yo era el Kappellmeister.” Por supuesto, forma de hablar de Carradine y la voz no pueden ser reproducidas en meras palabras … cuando dijo la palabra, por ejemplo, que floreció hacia fuera … Ka-PELL-meister!

Él estaba muy orgulloso de que el número de películas que había hecho, que él exageró diciendo que la intención de hacer más de 500 y superar el récord de Donald Crisp por unos cuantos. Hace poco leí que Carradine hizo entre 200 y 300 películas, todavía un número enorme, un registro notable para el monstruo viejo y querido, aun así.

Sus papeles favoritos no eran los de las películas de terror, claro … él me habló de Capitanes intrépidos (1937) y Las uvas de la ira (1940) … sobre todo cómo, en este último, trabajó duro para mirar realmente muertos en la escena donde Predicador (Carradine) ha sido asesinado y está demostrado que miente en el agua con los ojos abiertos como la corriente corre en su rostro. “Eso fue muy difícil de hacer, muy difícil! Pruébalo alguna vez! Difícilmente se puede mantener los ojos de parpadear o mover … pero estoy orgulloso de la forma en que resultó. Creo que se veía muy bien!”

Me dio mucha pena tener que dejar Carradine esa noche. Él amablemente me preguntó si tenía alguna pregunta específica para él, ya que tendría que excusarse para llamar a su esposa en California pronto (“Ella se preocupa si no me llamo antes de acostarse.”), Y tomé una oportunidad en pedirle un gran favor. Sabiendo que amaba a Shakespeare por encima de todas las cosas (que fue llamado “El Bardo del Boulevard” por su costumbre de declamar Shakespeare a todas y mientras caminaba por la calle … sobre todo si hubiera tenido una bebida o dos), I Le pregunté a hablar un poco de la inmortal bardo.

Las caras que hizo y la dobladillos y haws que pronunció mientras consideraba esta solicitud! Para no llamar Carradine un “jamón”, pero … ciertamente hecho la mayor parte de actuar con una “A” mayúscula. “Bueno”, dijo, “Ha pasado tanto tiempo … Yo no sé … No estoy preparado … no estoy seguro de que podía realmente, bueno …”, y luego de repente puesto en marcha en el famoso discurso de la Misericordia (“La calidad de la misericordia no se cuela … es droppeth como la suave lluvia del cielo …”), y lo hizo con tanta elegancia y belleza que tuvo el aliento. Un jamón? No, un gran actor, un gran talento. Y estoy muy agradecido de que tuve la oportunidad de estrechar su mano lisiada viejo y participación en esta recuerdos de películas.

El Beef ‘n’ Juntas Dinner Theatre, como dije, finalmente se retiró. Hasta que mi retiro en julio de 1999 tuve la oportunidad de mirar por las ventanas de la biblioteca, a través del campo de la granja que había más allá, y ver, más allá de eso, el edificio que albergaba ese teatro. A través de los años, entre mediados de 1980 y de la actual, que era un restaurante, una sala de recepción, e incluso, en pocas palabras, una iglesia. Pero en los días que fueron estresante a veces me miraría hacia fuera y pensar en hablar con Drácula y el momento en que me habló de sus dedos de los pies … y me pregunto, ¿quién querría un momento más alegre que eso?