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Encorvarse hacia la oscuridad

Cuando la mente popular piensa en las películas de terror de Universal Studio de los años 30, tres (posiblemente cuatro) nombres vienen a la mente cuando se mencionan los consejeros: James Whale, Karl Freund, Edgar G. Ulmer (a veces), y Tod Browning. De los cuatro, la ballena es el más célebre, Freund el más versátil, Ulmer el más subestimado, y Browning … Bueno, ¿qué hay de él?
Su nombre se encuentra en la cabecera de algunas de las más famosas películas del género, que es, sin duda alguna manera responsable de la película más famosa del género, pero era un buen director de cine? ¿Se preocupan por el producto terminado? ¿De dónde clasificar hoy y qué, dígame, vamos a hacer de él?
Browning comenzó su carrera en los rincones más profundos de la época del cine mudo, como asistente y alguna vez jugador extra por DW Griffith. Trabajó en el MGM dirigir muchas de las películas más extrañas (si no mejores) de Lon Chaney y finalmente se asentaron en el MGM en los albores de la era del sonido, haciendo varias visitas a Universal, y permaneció allí hasta su retiro de la cinematografía al final de la década .

Browning y Chaney en una escena diseñada para pero no se utilizan en el oeste de Zanzíbar (1928). La idea de un “ave humana” más tarde resurgir en Freaks (1932).
Fue durante este tiempo que él estaba involucrado con las películas por la que más se asocia en la mente popular: Drácula. La marca del vampiro, y los monstruos. The Devil Doll, su última verdadera pieza género es algo así como una idea de último momento y así poco característico de él, que se encuentra solo. Se ha convertido en la sabiduría convencional que decir que estas películas muestran un gran talento en declive, una caída en desgracia provocada por causas nebulosos, posiblemente alcohol. Sin embargo, si uno mira estas películas y los compara con incluso una o dos de sus películas mudas, es fácil de ver esto es ningún talento en declive, sino más bien un caballo de batalla hackear la realización de negocios como de costumbre.
Mirando brevemente a Drácula como el paradigma para los demás, se puede ver todos los “toques” Browning en pantalla completa. No es el acaparamiento de la atención de apertura; el viaje salvaje al castillo de Drácula, el primer descenso del Conde por las escaleras, y así sucesivamente. No es la transición superficial, mal elaborado y con la que el guión apenas molesta y, finalmente, las largas secuencias expositivas, estático, filmado en su mayor parte antes de que un camera.These estacionaria últimas escenas (de cualquier película de Browning, salvo Freaks), siempre dan una sensación de “vamos a filmar rápido y volver a casa”; no hay pasión en estos pasajes.

La marca del vampiro (un remake de silencio Londres de Browning After Midnight con Chaney) muestra el mismo conjunto básico de trucos, su orden tal vez malabares. Hay los disparos sabrosas de la campiña; las escenas dentro Count castillo Ciénaga y la interminable charla interminable. En apenas una hora de duración, Mark parece más largo que Drácula. Es importante señalar, y esto se ha hecho alusión a otro lugar por los demás, que los “mejores” partes de estas dos películas eran obra de una segunda unidad liderado por los camarógrafos. Doy apoyo pleno e inequívoco a esta teoría. Aquí en Marcos, Browning tuvo nada menos que James Wong Howe a su disposición; las escenas Cocteau-como extrañas de Luna voladores (por ejemplo) deben ser su trabajo. (Por cierto, en una convención de cine en Arlington hace varios años, el fallecido Carl Borland se le preguntó qué Browning era como en el set. Característicamente, ella dijo (parafraseando) “que sólo se sentó allí y no participó en nada. Nos dejase ‘ Ni siquiera sabía que estaba allí. “). Por supuesto, en Drácula había Karl Freund en la mano para el trabajo de cámara y sin duda gran parte de la apertura de la película.

Freaks es sin duda uno de los más escrito acerca de las películas, por lo que basta con decir que aquí Browning tiene algunas cosas bien. Volvió su método habitual en la cabeza, el ahorro de la gran escena para el final y la exposición se acerca a la cima. Sin embargo, es la materia extraña y (admitirlo!) Nuestro deseo de mirar a los monstruos que nos atrae, no nada Browning hace. En todo momento, la colocación de la cámara es rudimentario; se puede ver el mismo tipo de trabajo, una fracción de reeler Biograph a partir de 1909. La grabación de sonido es atroz; esta película recuerda, recibió un disparo en el Metro, con las mejores instalaciones en Hollywood. ¿Quién sino Browning podría disminuir el poder de los monstruos ‘banquete filmando tan rotundamente? O te pierdas los intercambios de diálogo tanto significativos en esta visto que son vitales para comprender realmente el terriblemente irónica última escena?

Mirando brevemente de nuevo a las famosas colaboraciones Chaney-Browning de los años veinte, se puede ver claramente que Chaney hizo su mejor trabajo para otros. Mira la pena o El Jorobado de Norte Dame o El Fantasma De La Opera o dilo a la Infantería de Marina o la versión sonora de The Unholy Three. Ninguno con Browning, ninguno con la calidad andrajoso de una película de Browning.
Y, sin embargo, llegamos de nuevo al principio de la pregunta: ¿es esto evidencia de un gran talento en declive? Tomando un breve vistazo a algunas de las películas mudas de Browning sentará esta noción para descansar; cualquiera de los dos va a servir, ya sean de la melodramática o la vena cine negro. Mirando el silencio El trío fantástico, uno ve los defectos de auto-mismo que marcan los talkies posteriores: una idea provocadora, una pieza de conjunto arrestar y intertítulos interminables puntuando escenas draggy rotundamente iluminadas unpunctuated por edición; Nueva versión sonido de Jack Conway, chirriante como lo es en la forma de muchos talkies primeros prácticamente salta a lo largo de por comparación; de hecho, es la versión de sonido que la mayoría de la gente recuerda, confundiéndolo con el original, y creyendo que Browning fue su director.
El Desconocido es aún más desigual, más estructurado. También en este caso, la detención (y muy espeluznante y desagradable) engreimiento trama, la iluminación plana, el elenco – guardar Chaney y un joven Joan Crawford – al parecer en el mar, a la espera de dirección que no está ahí, y una falta de forma general y obviedad por parte del director del tremendo potencial de Grand Guignol de este material. La trama llora constantemente por una risa macabra, que es mucho más allá de Browning; él es demasiado involucrado con los aspectos castración miedo de la historia.

La red se puede lanzar más lejos, tirando en más ejemplos, tanto del sonido y la época del cine mudo; la cuestión, sin embargo, comienza a ser rogado. En lugar de una vez gran artesano girando en un declive durante los años treinta, que puede verse que Browning es realmente un caso de un hack mediocre habiendo su extremadamente limitado repertorio arrojado al alivio poco favorecedor en comparación con los cineastas que tenían un punto de vista (la ballena) , un toque de romanticismo gótico y el gusto por lo extravagante (Freund), y una visión muy personal (Ulmer). Su enfoque hacia el cine, bien dentro de la corriente principal en 1915, fue ya larga superado por tan pronto como a mediados de los años veinte.
¿No hay nada de valor restante? ¿Cuál es el legado de Tod Browning? Hay las películas de los años treinta y se quedan. Son muy deficiente, y no pasar el examen como clásicos del cine pero contienen el trabajo de las personas mayores que Browning y sin estas películas, estaríamos todo el más pobre para no tener este disco: Lon Chaney representando sus fetiches y fobias en el disfraz de la deformada y el lisiado; pobres, condenados, ególatra Bela Lugosi descendiendo las escaleras del castillo de Drácula, que define el vampiro para siempre mientras maldecía su carrera de una manera que no podía saber entonces; Carol Borland y Lugosi (aún en su mejor momento) improvisando unos a otros y sugerir las cosas entre ellos mejor dejar impensado; Johnny Eck, Príncipe Randian, código postal y los otros monstruos iluminado por la luz de una tormenta eléctrica.

Estas imágenes niegan incluso los halagos sin oído del director, para quemar a sí mismos de manera indeleble en la memoria de los amantes de las películas de terror.
Como la mayor parte de la obra de Tod Browning se desvanece a la oscuridad, su memoria engancha un paseo en el trabajo de otros mucho más grande, mucho más memorable, y mucho más talento que él. Es una extraña clase de fama.