¿Cuál es el sonido del miedo?

Estás viendo una película de terror. Las luces de la sala se apagaron. Una heroína aterrorizada cautela bordes camino por un pasillo oscuro. En cualquier momento, una criatura horrible está a punto de surgir de las sombras y sellar su perdición. En la banda sonora de la película, por encima de los instrumentos de cuerdas bajas o latón, se salta bruscamente un sonido estridente, ondulado, como un, arco vibrante agudo, que le envía aullando a través del techo.

¿Qué es esa nota que muerde como los colmillos de un vampiro? Ese sonido es producido por un instrumento llamado el theremin.

El theremin fue inventado por Lev Termen Sergeyvich (Leo Theremin) en 1920. Theremin fue un físico, que, al tratar de mejorar la radio, se topó con un instrumento musical único. Era una caja llena de bobinas y tubos de vacío, con dos antenas, una barra vertical y un bucle horizontal. Descubrió que mover sus manos cerca de dos grandes placas de metal causado un cambio en una señal procedente del aparato y así se dio cuenta de que lo que estaba haciendo era tocando un instrumento. Los sonidos se crean moviendo sus manos delante de las antenas.

Según Jason Barile, del Centro de Sistemas Inteligentes (CIS), la Escuela de Ingeniería de Vanderbilt, “Cuando juegas un Theremin, que esencialmente se convierte en parte del circuito. La simplicidad del diseño es el aspecto técnico más interesante del instrumento para mí. No hay partes mecánicas o móviles involucrados; es la electricidad pura”. Vendió los derechos de patente para el instrumento que ahora se llama el theremin a la Radio Corporation of America (RCA) en 1929. Produjo theremins comercialmente. Eran supuestamente para que fuera tocado por cualquier persona que puede tararear una canción.

El principio de funcionamiento que subyace al  theremin se debe a la mezcla de dos señales de diferentes frecuencias y la extracción de la diferencia. Este efecto es producido por el circuito de tono que utiliza dos osciladores de radiofrecuencia, uno fijo y uno variable. Las oscilaciones de onda se crean cuando uno de las manos del músico se acercan o se separan a las antenas.

Clara Rockmore, un estudiante del profesor Theremin, es el más renombrado thereminist. Su álbum El Arte del Theremin contó con composiciones como Vocalise de Rachmaninoff, The Swan por Saint-Saens, y Bercuese de Stravinsky. Lydia Kovina, sobrina nieta del profesor Theremin, registró un album de los éteres. Ofreció el Portland String Quartet y obras de Bohuslav Martinu, Percy Grainger y Isidor Achron. Ella comenzó a estudiar el theremin a los nueve años. Se graduó en el Conservatorio Estatal Tchaikovsky, donde estudió composición con Alexander Permanov. Ella realizó conciertos en Rusia, Alemania, Francia, Portugal, Italia y los Estados Unidos. En 1994, interpretó a theremin la banda sonora de la película de Ed Wood.

Otro gran thereminista fue el Dr Hoffman, debido al timbre incómodo del theremin, se hizo más popular en las películas de horror, misterio y ciencia ficción, como venido del espacio exterior. Hoffman tocó para películas como El día que la Tierra se detuvo, (1951), Cinco Mil Dedos De Mr. T, (1952), Operación Luna, Asesinato en la medianoche, El Mago Loco, (todo el 1953), Por favor asesiname y Los Diez Mandamientos (todo 1955/1956). El Dr. Hoffman registró tres CDs recopilatorios titulados “Música Out Of The Moon”. En este álbum, el theremin parecía tener un papel secundario, pero era más dominante en composiciones como “Tzigane (gitana)”, “Recordando sus labios,” y “Jets”.

En los años sesenta y setenta, el theremin se introdujo en la música popular. Un caso particular fue éxito de los Beach Boys “Good Vibrations”. Brian Wilson, de los Beach Boys, dijo que uno de sus amigos poseía una theremin. Estaba aterrorizado al principio, pero decidió agregarlo con los violonchelos en la mezcla de” Good Vibrations “.

Otros músicos populares para usar el theremin eran Led Zeppelin en “Whole Lotta Love”, así como la Bonzo Dog Band, Lothar y la mano Gente y Esquivel. El tecladista Dave Stewart y vocalista Barbara Gaskin registraron una canción titulada “Mr. Theremin”, un homenaje al profesor, en su álbum “The Big Idea” en 1986.

El uso del theremin en películas de ciencia ficción es importante porque, como la ciencia ficción, es un producto de la era científica. Los productos como máquinas voladoras, los viajes espaciales, y la vida en Marte han sido los temas populares de ciencia ficción, y que surgió cuando los procesos de investigación científica. Lo mismo ocurre con el theremin. Ha sido desarrollado de acuerdo con los datos de ingeniería eléctrica.

El uso más popular del theremin, por supuesto, ha sido en la música de cine. Compositores de cine utilizan las puntuaciones y la instrumentación para crear estados de ánimo y acentuar el flujo y el clímax de las historias de cine. El theremin es ingenioso al misterio, horror y la ciencia ficción, ya que tiene un sonido a diferencia de instrumentos como el violín, saxofón o la trompeta. No encaja en anunciar la presencia de un fantasma con una trompeta, para señalar un vampiro acecha con un clarinete, o para indicar el aterrizaje de extraterrestres con una tuba. El theremin, con su ondulado, temblorosos, tonos misteriosos, ha sido sólo la cosa para crear sentimientos de miedo y temor.


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